Мусор в вакууме

В письме к брату от 22 августа 1880 года Федор Михайлович Достоевский впервые в истории человечества использовал слово «спутник» для обозначения космического тела. «Что станет в пространстве с топором? – рассуждал классик. - Если куда попадет подальше, то примется, я думаю, летать вокруг Земли, сам не зная зачем, в виде спутника». Эф Эм угадал не только со словом, но и с топором. Сегодня на околоземной орбите летают «сами не зная зачем» порядка 16 000 объектов, относящихся к категории космического мусора. Среди них есть молотки, пассатижи и другие инструменты на сумму 100 000$, которые в 2008 году вместе с сумкой выронила дыряворукая астронавтка Стефанишин-Пайпер. При запуске новых спутников теперь приходится учитывать орбиты всех этих объектов, чтобы избежать столкновения. Стоит чуть просчитаться и – бум! Так произошло в феврале 2009 года, когда действующий спутник НАСА «Иридиум 33» (560 кг) столкнулся со списанным российским спутником «Космос 2251» (950 кг), мгновенно превратившись в 1000 новых объектов размером крупней 10 см и несколько тысяч более мелких. Все - со своими новыми орбитами. И никто ничего не собирается убирать.

Но тут на космическую сцену вышли чистоплотные швейцарцы, гордые обладатели единственного космического спутника Swiss Cube. Они заявили, что, в отличие от других, свой мусор уберут за собой. Через три года Швейцария запустит первый в истории спутник-мусорщик CleanSpace One, который должен будет захватить отработавший Swiss Cube, вместе с ним сойти с орбиты и без остатка сгореть в земной атмосфере. Сделать это будет тем проще, что Swiss Cube, как и обещает название, имеет форму правильного куба со сторонами 10 см. Соответственно, спутник-мусорщик планируют размером 30 на 10 на 10 см. То есть, чуть больше сувенирной упаковки к литровой бутылке водки. Все это больше смахивает на национальную пиар-акцию, итогом которой обязательно станет выпуск лимитированной коллекции швейцарских часов. Строить же мусоровозы за миллиарды долларов, чтобы убрать с орбиты мертвые спутники массой в полутонну никто, конечно, не станет. И бог с ними. Как говорил Достоевский: «Ко всему-то подлец-человек привыкает».